據新華社電 懷抱“玉兔”的“嫦娥”已順利進入環月軌道,其預定落腳點——月球雨海虹灣遙遙在望。與蘇聯、美國首批近乎“盲降”的落月探測器相比,嫦娥三號顯然做足了準備:嫦娥一號、二號以及近些年來多國的月球軌道探測器都對虹灣青睞有加,它們獲得的資料為嫦娥三號標示了諸多有價值的探索方向。
   各路“天眼”彙總的發現顯示,猶如盆地的雨海形成於距今30多億年的一次天體強烈撞擊,若干年後又一顆天體擊中雨海西北邊緣,砸出了虹灣,而撞擊碎屑堆積成了從北、西和西南方朝虹灣圍攏的侏羅山脈。
   此後,雨海之下的玄武岩岩漿開始噴發並從東南方向涌入虹灣,逐漸掩埋虹灣撞擊坑底部。目前虹灣的地勢高度是從東南到西北逐漸降低,但從坡度來看絕大部分區域是平原,罕有大石。這種環境為嫦娥三號著陸、玉兔車巡視、開展試驗提供了較安全的天然保障。此外,軌道探測難以揭示史前熔岩的來源深度、噴發期次等信息,而此次落月可望在這些方面有所斬獲。
   很多人對月球礦物津津樂道。據各國探測器報告,月球錶面的礦物主要為斜長石、輝石和橄欖石,後兩種月礦含有鐵、鎂等元素。虹灣內物質的光譜吸收特征顯示,那裡應含有大量輝石。
   虹灣內的主要直觀看點是當地最大撞擊坑“拉普拉斯A”。假如“玉兔”能走到虹灣東緣,站到坑邊,它將看到一個口沿直徑八千米、垂直落差約1.6千米,形似火鍋的巨坑。由於坑口邊緣遍佈噴射覆蓋物,因此從科考價值來說,從坑邊走過猶如駛入深坑探測。
   在這個大坑東側橫亘著一組虹灣最大月嶺。這些月嶺猶如一字形雁陣南北向排列,長達200多公里,“海拔”200多米。此外,虹灣與侏羅山脈交界處有很多蜿蜒曲折的狹長溝槽,學名月溪,其中最長的一條綿延近70公里。關於月嶺和月溪的來歷有“構造運動”、“岩漿活動”等成因假說,或許只有實地勘察才能管窺真相。  (原標題:嫦娥三號為何降落在虹灣)
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